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SpaceX推迟首秀,美驻华使馆微博翻车……

北京时间昨天凌晨,备受瞩目的运载火箭猎鹰9号和载人龙飞船发射,在最后17分钟被叫停。

图片来源:央视新闻

按照原计划,美国国家航空航天局(NASA)将使用由亿万富翁埃隆·马斯克(Elon Musk)创办的SpaceX公司生产的运载火箭猎鹰9号和载人龙飞船,搭载美国宇航局宇航员道格·赫利(Doug Hurley)和鲍勃·班肯(Bob Behnken)飞往国际空间站,完成美国近十年来首次从本土发射国产载人火箭的任务。

图片来源:SpaceX

发射原定于美东时间5月27日下午16时33分(北京时间28日凌晨4时33分)进行,但距离发射时间仅有17分钟时,一名气象官员走进佛罗里达梅里特岛的肯尼迪航天中心,告诉任务指挥官气象条件达不到要求。

发射任务容不得分毫之差,飞船必须在特定时间与恰好经过上空的国际空间站对接,所以只能选择延期。

NASA 把飞船发射的下一个窗口期,锁定在美东时间5月29日下午15时(北京时间30日凌晨3时),但发射概率也仅为50%。若继续受到天气因素干扰,则将继续延期一日,即美东时间5月31日下午15时22分(北京时间31日凌晨3时22分)再次尝试。

为见证历史,特朗普亲临现场

这次发射任务引起了美国总统特朗普的兴趣,拖家带口带着妻子梅拉尼娅、女儿伊万卡等乘坐“空军一号”前往发射中心观看发射,准备目睹历史。结果,天公没给面子,让特朗普一家人扑了个空。

SpaceX首次载人航天发射,为何如此重要?

首先,如果这一发射任务成功,将成为美国近10年来首次在本土实施的载人航天发射,标志着九年来第一次有太空人从美国本土升空。自2011年NASA亚特兰蒂斯号(Atlantis)航天飞机退役后,美国再也没能实现本土载人航天的发射。

每次执行国际空间站任务,NASA一直借助俄罗斯联盟号(Soyuz)飞船来往于国际空间站,费用极其昂贵。

其次,任务一旦成功,也将标志着世界航天发射中,首次有私人公司负责将宇航员送入轨道。此前,波音公司的星际客机飞船进行了首次试验飞行。然而任务失败,飞船未能够飞往国际空间站。NASA曾表示,若本次任务成功完成,SpaceX将陆续推行更多的载人飞行。对“火星人”马斯克而言,离他将人类送入火星的目标将再进一步。

同时,《华盛顿邮报》24日分析认为,此次发射任务也被视作决定特朗普政府成败的关键时刻。如果顺利,这将是美国航天领域的高光时刻。毫无疑问,它也能成为特朗普2020选举年的竞选广告。如果出现问题,这将是一次惊人的打击,可能会撼动NASA的地位,甚至危及美国2024年航天员重返月球的计划。副总统彭斯还认为,发射任务将为抗争新冠病毒大流行的美国人带来希望。

美国驻华使馆在线翻车

发射计划因天气临时推迟并不奇怪,但尴尬的是,美国驻华大使馆官方微博@美国驻华大使馆 过于自信了。
他们的祝贺微博早早就发好了,比原计划发射时间(北京时间28日凌晨4点33分)还早了7个小时7分钟:“祝贺美国国家航空航天局NASA和SpaceX今天的发射成功。这对于美国航天项目是一个具有历史意义的日子,而且我们高兴地分享了这次历险之旅。”

其实,气象早有预警,发射前,NASA曾多次预警,糟糕的天气可能会导致发射推迟。早在5月24日,NASA就表示,根据气象预报,发射日天气容许度只有40%。以往航天发射低于50%天气容许度时,基本就会取消或推迟。

随后,5月26日,NASA给出的新风险评估表示,发射日当天的发射有利天气有所转好,天气容许度从40%升至60%。虽然天气一度好转,但最终这次发射还是没能躲过热带风暴“贝莎”的影响。

NASA一直以来都比较有信心。对于航天员的安全风险,NASA给出的风险系数极低,仅为0.3623%(1/276)。但从选择的航天员看,还是比较谨慎,派出的赫利和班肯经验丰富。前者曾经两度驾驶过奋进号、亚特兰蒂斯号航天飞机,并在2011年完成了亚特兰蒂斯号的最后一飞。后者曾执行过6次太空行走,总计超过37小时。

发射被迫取消后,特朗普的兴致好像没有被打破。他在社交媒体发文,感谢了美国太空总署和SpaceX的工作和领导,表示星期六还要来。

不过,接下来天公是否作美,马斯克的载人梦能否一举实现,依旧存在变数。

SpaceX载人发射要点

1. 飞行任务是什么?

SpaceX从未执行过载人航天任务。它的载人龙飞船是SpaceX最初“龙飞船”太空舱的升级版。虽然这种太空舱曾多次向空间站运送货物,但却从未执行过载人飞行任务。

载人龙飞船外观。图片来源:SpaceX

2. 他们要停留多长时间?

两位宇航员计划在国际空间站完成长达110天的任务。

3. NASA为什么与SpaceX合作?

为了替换航天飞机,NASA决定求助于SpaceX和波音两家私营公司,其实质类似于航天领域的租车服务。之后,NASA会为宇航员购买太空舱的机票。与NASA亲自开发替代航天器相比,这项计划的成本要便宜得多,但太空舱在准备发射的过程中可能面临许多延误。

4. NASA为何决定让航天飞机退役?

退役航天飞机的决定是2004年由小布什总统的政府作出的。虽然需要借助航天飞机来完成国际空间站的建设,但是这类飞行器的构造导致其飞行和维护难度极大。加之继续运营所面临的巨大开支,导致布什政府决定将这笔资金用于帮助宇航员重返月球的“星座”计划。

5. 是否存在将新冠病毒带入太空的风险?

NASA会监控宇航员的健康状况,NASA和SpaceX均已采取措施,限制与这两名宇航员接触的人数。发射前两周,宇航员将会进入隔离区,但并不会与所有人严格隔离。据了解,目前执行任务的两位宇航员已接受了至少两次新冠病毒检测。

SpaceX载人首秀,你看好吗?

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本文由【休斯顿生活网】整理编辑,原文转自中国青年报,若有侵权敬请联系我们;图片取自网络,版权属于原作者。转载请注明出处!

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